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《商学院》专访:可穿戴设备“产品化”不足的真实原因

谷歌眼镜从被广为热捧到沦为笑柄,不过一年多的时光。

人们期望的是,可穿戴设备如何才能让自己生出神力。这就是可穿戴设备存在的意义,它的存在与自己的身体是天然合一的,有舒适感,此外还要具有功能性,延展人类的能力。

遗憾的是,谷歌眼镜在舒适感和功能这两方面都未能如人所愿。它很重,而人对面部穿戴的忍耐力恰恰是最低的;续航能力短,电池只能连续工作45分钟;摄像头不仅拍摄速度慢,传输速度也慢,对于戴眼镜的用户来说更是一场灾难,因为谷歌眼镜投射的影像不会根据镜片情况做调整,用户可能需要斜着头才能看清,使用效果自然不好。最后只能弃之如敝履。

虽然可穿戴设备是个好概念,未来也必将是个趋势,但是怎样的可穿戴设备才是让人们“duang”一下的那个神器呢?如果再进一步追问,一个产品从概念到成为市场的宠儿,这其中要经历一个怎样的历程?

2014年,摩根士丹利在对医疗、健康等领域的消费者产品调研中发现,消费者将产品的舒适性列在首位。舒适不是件容易的事,设计人员需要考虑什么才是用户的真实需求。设计师理解的舒适未必与用户的真实体验相一致,因此一个创意要得到市场的认可,不是随机的灵感,而是要在一套完整的设计研发模式指导下的成果,在这方面有着四十多年经验的英国IDC称之为“产品化”过程。

英国IDC是一家国际型产品化机构,致力于从用户研究、产品定义、技术创新概念设计,工程开发到成品投产的、全方位产品化流程的实现。

英国IDC中国区董事总经理在接受《商学院》专访时指出,产品化包含四个步骤:一是产品定义,二是技术的创新和界定,三是工程实现,四是实施。历史的经验表明,若想真正获得一个理想的产品,这四个步骤一个都不能少,绝不能因为想着省钱而妥协。


evolution of earing aid


产品定义

英国IDC始终将“理解”作为产品设计流程的核心。在处理项目时会提出这样一个问题:“我们需要解决的核心问题是什么?”

设计师需要透彻地洞悉使用者对于产品的看法,分析这些观点的意义,这是产品研发流程的基础。调研阶段,团队要收集各项相关信息,包括深入了解消费者、文化、品牌、市场、发展趋势和技术等。对品牌价值观念和目标产品之间的关系进行深入的探究将有助于设计出符合品牌期望值的产品。这一阶段包括全景式考察、案卷研究、人体工学研究、访谈、提升认知与认同感、获得理解并收集观点。对于由技术驱动的项目,则需要对竞争对手、专利文案和科学文献进行调研。

在灵感阶段,设计人员要避免的是“我已经知道什么”,因为仅凭过往的经验很可能做不了创新,需要将个人的已知与未知分开,探索未知的时候才会有创新。比如,目前的血糖仪需要从病人指尖采血,而未来的血糖仪有没有可能直接贴在病人的指尖测试,减轻病人的痛苦。

需要关注的是,在实现产品化的过程中,设计工程师是整个团队的灵魂,在英国IDC他们被称为“E型人”,即对各个行业都有深入了解。与机械工程师和结构工程师不同的是,设计工程师不仅有工程实现能力,还能够很好地理解设计。他们的工作是定义和探索产品的性能和创新点,探索用户体验,分析生产上的可行性以及投入后将带来怎样的商业回报,贯穿从设计到成品制造的整个过程,让最终的产品按设计意图来呈现。

创新界定

在这一阶段,设计团队要运用自己的专业技能、经验和创意制作出能够满足客户需求的设计方案。这是一个技术和外观概念形成的过程。

著名德国工业设计师Dieter Rams关于设计的十大原则影响深远,苹果主设计师乔纳森·艾维也深受其影响,倡导“好的设计是没有设计”。在艾维的设计理念中,一个产品不光要有好的外观,其功能也要自然而然地融入用户的使用过程,用户甚至不用考虑这个设计的存在是为了什么。因此,设计师是否有探索,是否用心将探索的成果引入产品,再用严格的流程去实现,成熟的消费者是很容易感知的。

由于可穿戴设备的发展很大程度上会受制于技术的发展,英国IDC会建立一个数据库,关注不同领域厂商的技术成果。其实,技术的发展具有很强的关联性。可穿戴设备的发展仰赖传感器技术的成熟,诸如压力传感器、加速传感器可以应用在很多的设计中,而当传感器向微型化方向发展后,可穿戴设备将变得更为轻便。 同样,联结方式的改变也会改变可穿戴设备的穿着方式。从最初的导线连结到PCB连结,设计师需要根据不同的联接特性来设计。

工程实现

一旦概念获得认可,这一阶段便是确认各项工程细节和生产、组装设计方案,以确保产品的适用性、功能性和使用性能。这些工作主要通过细部设计,原型测试与评估来完成,设计团队需要做很多的模型,验证相关的概念和新型材料以及技术的稳定性,从中感受产品的性能。

众所周知,戴森是第一个向市场推出无袋吸尘器和无叶风扇的厂商,也是第一个向市场推出风刀(airblade)技术干手器的公司,它可以将水从手面吹下去,同时用热气烘干,极大地提高了干手的效率。戴森在推出这些新技术时都会遇到可靠性的问题,如果新技术没有很好的工艺来实现,产品性能不可靠,会让客户失去对品牌的信心,再时尚的外观设计也会失去意义。

实施

商业产品的研发超越设计阶段,进一步延伸到项目管理,及实现生产规模化。从原型设计到批量生产,需要经过一个严格的设计转化过程,其中包括对材料的选择、材料工艺的选择,以及制定质量标准、验收模具设备、建立生产流程等。同时, 还要详尽研究各项行业规范,以确保所制定的各项标准不仅符合行规要求,而且支持产品测试、生产认证和验证程序。

从上述产品化的四个阶段中,我们可以看到可穿戴设备的设计与技术以及工艺过程息息相关。在医疗领域发展可穿戴设备的价值和意义要高于消费领域。随着人口的老龄化、病种的增加,医疗领域的可穿戴设备可以帮助人们实现自我健康管理,成为远程医疗体系的一部分,大大减少医院的负担。但同时也要看到的是,产品开发是个逐渐积累的过程,山寨产品通常会跳过前三个步骤,通过反向工程直接进入实施阶段,但是会因为缺少对产品的研究和理解而无法在品质上取胜。毕竟设计团队都是在开发中不断地学习新技术,了解现有产品存在的问题,才能升级换代,可以说没有积累就没有创新。

因此,有胆识的企业往往会通过投资产品化来获得自主知识产权,在高端市场通过控制成本来获得竞争优势。毕竟,任何一个产品都有其自然生长的轨迹,跳过任何一个阶段都无法实现永续发展。

TIPS: “好”设计的十大原则

1.好的设计是革新的。创新的可能性还远没有被穷尽。技术的发展不断为设计理念提供新的起点,以提升产品可用性。但设计的革新总应与技术的革新相连,永远不要为了设计革新而革新。

2.好的设计是实用的。产品是供人使用的,它应履行一定的功能 —主要功能以及额外的心理和审美上的功能。好的设计是为了提升产品可用性,与此目的无关甚至相悖的一切都不应加以考虑。

3.好的设计是美观的。产品的审美品质也是实用性的一部分,日常使用的器具影响着人们的生活环境和幸福感受。但只有真正优秀的产品才能是美的。

4.好的设计使产品易于理解。设计应当以合理方式表明产品结构,让产品说话。最好的设计是自明的,它能够自己解释自己。

5.好的设计是谨慎克制的。履行某种功能的产品具有工具属性,它们既不是装饰物也不是艺术品。因此,它们的设计应该是中性的。器具应当隐退,为人的自我实现留出空间。

6.好的设计是诚实的。产品不应该看起来比实际上更创新、更高效和更有价值,它不试图通过无法兑现的承诺来操纵消费者。

7.好的设计是经久永恒的。它避免迎合时尚,也因此不会过时。与短命的时尚设计形成鲜明对比,它即使在当今的一次性消费社会里也同样经久不衰。

8.好的设计在细枝末节处也维持一致。不要容忍随意和偶然。设计的逻辑性和准确性,最终都是表达对消费者的尊重。

9.好的设计是环保的。设计为保护环境作出了重要贡献。它涉及到节约资源,以及产品设计中最小化的物理和视觉污染。

10.好的设计是尽可能少的设计。少即是多。设计侧重于要领,而不是产品上多余的废物。设计应当回归纯粹,回归简单。

未来

从最初的大型听筒到头戴式设备,再到贴身的可穿戴设备,助听器的设计与技术发展紧密同步。这其中有电池技术的进步,传感器技术的发展,也有电路联结技术的改进。


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